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Es necesario revertir la tendencia hacia el explosivo crecimiento del gasto p√ļblico que el pa√≠s ha vivido en los √ļltimos a√Īos.

En La Tercera ‚Äď 22 Agosto 2011 / Por Julio Poblete

La amplia disponibilidad de recursos p√ļblicos con que ha contado el pa√≠s en los √ļltimos cinco a√Īos, ¬†debido al alto precio del cobre, ha permitido financiar un explosivo aumento del gasto p√ļblico, dej√°ndose de lado por parte del Ejecutivo y del Congreso esfuerzos por lograr una mayor eficiencia en dicho gasto. Resulta perjudicial que sigan gast√°ndose cantidades enormes de recursos sin que nadie se pregunte si los programas p√ļblicos se justifican o si no es preferible reasignar esos fondos a otros fines o simplemente ahorr√°rselos a los contribuyentes.

La revisi√≥n de las cifras de gasto p√ļblico en los dos √ļltimos gobiernos arrojan datos impresionantes: cuando la Presidenta Michelle Bachelet comenz√≥ su gobierno, el a√Īo 2006, el presupuesto nacional contemplaba gastos por una cifra cercana a los 16,2 billones de pesos (de 2009), lo que representaba un poco m√°s de 18% del PIB. Cuando termin√≥ su gobierno el 2009, ese gasto ya superaba los 22,4 billones de pesos y representaba el 22% del PIB, aumento que fue justificado en buena parte para paliar los efectos de la crisis econ√≥mica ocurrida en todo el mundo. Durante este gobierno, el gasto p√ļblico creci√≥ 7,2% en 2010 y se estima que lo har√° en 4,6% este a√Īo, alcanzando una cifra superior a los 27 billones de pesos, equivalente a casi US$ 55 mil millones y que bordea el 23% del PIB.

La primera conclusi√≥n que debe extraerse de estos n√ļmeros es que ambos gobiernos han gozado de una bonanza fiscal pocas veces vista antes en nuestra historia, y por eso cabe exigirles mayores resultados al no existir en la pr√°ctica limitantes financieras a los programas que pueden realizar. El problema es que estos mayores recursos han llevado a un aumento persistente de gasto, dej√°ndose de lado todo esfuerzo por corregir las evidentes deficiencias que existen en gran cantidad de programas p√ļblicos. ¬†En cada discusi√≥n presupuestaria, la evaluaci√≥n que realiza la propia Direcci√≥n de Presupuestos ha arrojado en m√ļltiples casos como conclusi√≥n la ausencia de objetivos claros y la escasa eficacia de los programas estatales en √°mbitos como la salud, educaci√≥n, vivienda, fomento productivo, apoyo a los pueblos ind√≠genas, entre otros. Pero gran parte de ellos sigue ah√≠, por la incapacidad del Ejecutivo y del Congreso para suprimirlos.

Lamentablemente, en cada una de las discusiones que se han realizado en el √ļltimo tiempo de reformas o beneficios sociales que involucran mayores recursos, como el aumento de los beneficios del posnatal, el 7% de la salud para los jubilados o un mayor gasto en educaci√≥n, son siempre considerados con un mayor gasto adicional y nunca con cargo a la eliminaci√≥n o reducci√≥n de otros gastos o el mejoramiento de su eficiencia. Incluso, se ha llegado a plantear un aumento de impuestos para financiar la educaci√≥n, en circunstancias que una prioridad tan relevante para el pa√≠s deber√≠a primero confrontarse con aquellos gastos innecesarios o ineficientes, y no con m√°s cargas sobre el sector privado.

Los esfuerzos positivos que est√° haciendo el Ministerio de Hacienda por mantener la disciplina fiscal y la responsabilidad en el manejo de la econom√≠a, que se han traducido en la renovaci√≥n de la promesa por permitir un crecimiento del gasto inferior al del PIB y de un retorno a una situaci√≥n de d√©ficit estructural de 1% del PIB en 2014, tendr√≠an un complemento oportuno en un mayor esfuerzo del gobierno y del Congreso por un control m√°s firme del gasto p√ļblico.

 





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