Recientemente, contactamos con expertos en Educación de todo el mundo para escuchar lo que consideraban los temas más apremiantes que enfrenta nuestro sector hoy en día. Sorprendentemente, todos dijeron que poco ha cambiado en términos de nuestros desafíos más comunes. Lo que estaba cambiando, estaban de acuerdo, eran las formas innovadoras en que la comunidad global ha empezado a abordarlas.

Nuestros debates se remontan con frecuencia a avances en neurociencia, cursos masivos abiertos en línea (MOOCs), bloques y las consecuencias del crecimiento negativo de la población, así como las formas en que estos fenómenos están cambiando y desafiando la forma en que pensamos Educación. Algunos de estos cambios han recibido más atención que otros, pero estamos convencidos de su importancia, y las partes interesadas de la educación en todo el mundo deberían estar prestando atención.

Neurociencia. Desde los años 90, los expertos han estado tratando de vincular la neurociencia y la educación, pero sólo en la última década o así ha habido un consenso de que la neurociencia tiene un lugar prominente en la educación. De hecho, basándose en la investigación en neurociencias, algunos científicos argumentan que la forma en que el cerebro aprende y procesa la información necesita ser un paradigma para la reforma educativa, específicamente para impulsar la alfabetización, pero también el aprendizaje general y el desarrollo cognitivo más Ampliamente.

La lectura depende de la capacidad del sistema visual para reconocer conjuntos de objetos pequeños, como letras, como patrones. La ciencia cognitiva nos dice que las personas empiezan a aprender con pequeños trozos, como una letra, y luego conectan estas letras a palabras hasta que el cerebro las reconoce de la misma manera que el cerebro reconoce las caras. Una vez que esto se logra, entonces los estudiantes pueden leer; y sólo entonces pueden entender y aprender.

Las herramientas ofrecidas por la neurociencia mejoran nuestra comprensión de los vínculos entre la audición, el procesamiento de los sonidos lingüísticos y el desarrollo de la alfabetización, y esto es cada vez más crítico para asegurar que los niños en todas partes estén aprendiendo a leer. Las herramientas para la enseñanza de la alfabetización basadas en esta nueva investigación ya han demostrado ser eficaces, especialmente para los niños de bajos ingresos. De hecho, se puede aprovechar la información emergente del campo de la neurociencia para ayudar a asegurar que todos los jóvenes aprendan a leer a la edad adecuada.

MOOCs. Los cursos abiertos masivos en línea tienen un potencial increíble. Aunque no hay nada especialmente nuevo en esta tecnología (muchas universidades han estado ofreciendo cursos en línea durante décadas utilizando una tecnología similar, como las conferencias en vídeo), ha habido un cambio importante en términos de la escala involucrada. Muchos entusiastas seguidores de MOOCs inicialmente pensaron que reemplazarían el modelo tradicional de educación superior, proporcionarían una alternativa rentable y “aumentarían” la educación superior.

Y mientras esto no ha sucedido, MOOCs todavía tiene potencial. Por ejemplo, la Khan Academy ofrece educación gratuita y de clase mundial para cualquier persona, en cualquier lugar y más de 100 millones personas se han beneficiado de cursos en alrededor de 40 idiomas sobre temas que van desde las matemáticas y la programación informática hasta la gramática y la historia del arte. MOOCs ofrecidos por universidades como Coursera están proporcionando una variedad de cursos, que ahora atraen más que 23 millones estudiantes al año. MOOCs también se utilizan para proporcionar el entrenamiento corporativo de una manera rentable.

Esto es revolucionario para los profesionales de la educación que buscan expandir el acceso a la educación en el mundo en desarrollo. De hecho, las investigaciones indican que los MOOCs están proporcionando oportunidades a las personas con acceso limitado a la educación. Los países en desarrollo deberían tomar nota y explorar formas de ampliar el acceso a esta herramienta para sus poblaciones.

Bloques. Aunque bloques no es ampliamente utilizado en la educación, será pronto. Hoy en día nuestras transacciones bancarias, compras, comunicaciones — y casi cualquier otra cosa — se pueden hacer en línea. Estos procesos en línea se registran y la tecnología bloques recoge esos datos en bloques encriptados que nunca se pueden cambiar o modificar y lanza las piezas a través de una red global de nodos o equipos distribuidos (usuarios).

Esta tecnología tiene el potencial de innovar la forma en que los datos son compartidos entre los proveedores de educación y los usuarios, asegurando la integridad de los datos y la interoperabilidad de una manera que seguramente beneficiará al sector educativo en su conjunto. Bloques crea oportunidades para la descentralización; aumenta la transparencia, la velocidad y la efectividad; elimina intermediarios innecesarios; reduce los costos; y facilita los procesos de auditoría. Las ONGs ya están utilizando las soluciones de bloques para aumentar la efectividad de la ayuda mediante el desarrollo de plataformas que permitan a las personas en cualquier parte del mundo construir una identidad segura para ellos mismos. Los migrantes, por ejemplo, tienen habilidades o credenciales educativas que desean ser reconocidos en sus nuevos países y tener esta identidad segura e indestructible está ayudando a las personas pobres y de otra manera vulnerables a participar más equitativamente en la economía global.

Consecuencias del crecimiento negativo de la población. A medida que las poblaciones en algunos países disminuyen debido a una menor fertilidad, un número cada vez mayor de jóvenes con mejor educación emigran a las zonas urbanas. El número de estudiantes de la escuela primaria, sin embargo, está disminuyendo y en muchos países, las escuelas están cerrando y consolidando. En áreas escasamente pobladas, el número de niños ha disminuido aún más, y la consolidación escolar está aumentando la distancia entre el hogar y la escuela para muchos niños.

Esto está afectando desproporcionadamente a las poblaciones vulnerables, con el potencial de socavar el acceso equitativo a la educación. Y paradójicamente, con menos estudiantes en el sistema, existe el riesgo de que la calidad general disminuya también, porque el sistema será menos exigente en la aceptación de nuevos estudiantes. En segundo lugar, en un mercado laboral dinámico, los trabajadores mayores necesitarán un suministro ágil de capacitación para las nuevas habilidades exigidas por la competencia global. La implicación es que los países con un crecimiento demográfico negativo tendrán que identificar nuevas estructuras de incentivos para mantener el compromiso de los estudiantes y la sociedad con la educación. También puede ser el momento de reintroducir la enseñanza de varios grados para hacer frente al creciente número de escuelas pequeñas.
Los sistemas de educación, especialmente en los países en desarrollo, se enfrentan a una serie de desafíos, la mayoría de los cuales es presionante, mejorando la calidad del aprendizaje a todos los niveles. Y aunque hay diferentes caminos hacia adelante para lograr este objetivo, estamos seguros de que los cuatro temas que exploramos aquí son un gran lugar para empezar.

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