¿Cuánto gastan los donantes en el desarrollo de la primera infancia? Esta es la pregunta clave para nuestro nuevo informe para Theirworld que acaba de comenzar: abordar la desigualdad en la financiación de los donantes para el desarrollo de la primera infancia.

El desarrollo de la primera infancia (DIT) es ampliamente reconocido como un área vital para la atención de la política global, dada la evidencia de que los futuros de los niños son moldeados por la inversión en sus primeros años. Dicha prioridad se reconoce en los objetivos de desarrollo sostenible (ODS), con el corte de DIT en la salud, la educación, la nutrición y la protección de los niños. Pero nuestro análisis muestra que, si bien los gastos de ayuda en DIT han ido aumentando en los últimos años, no ha mantenido el ritmo de la salud y la nutrición.

Para el informe, contamos con el sistema de informes de acreedores (CRS) de la organización de cooperación y desarrollo económicos (OCDE), que es el mecanismo mundial de información sobre la ayuda a través del cual los interesados pueden rastrear el volumen, los destinatarios y los sectores dirigidos por la ayuda . Por ejemplo, el informe de seguimiento de la educación global (Informe GEM) también se basa en esta base de datos para su hoja de información anual, la próxima de las cuales se vence en mayo, que ayuda a los donantes a rendir cuentas de sus promesas de ayuda a la educación.

Algunos donantes pueden alegar que su gasto está tergiversado en nuestro informe. Para tomar un ejemplo en el que ya somos conscientes de posibles discrepancias, según nuestro análisis utilizando los desembolsos de ayuda de la base de datos OCDE-CRS, la Agencia de Estados Unidos para el desarrollo internacional (USAID) es uno de los donantes más grandes a dit en general, pero uno de los 69 de 93 donantes que no reportan gastar nada en educación pre-primaria. Sin embargo, un informe reciente al Congreso indicó, por ejemplo, que USAID desembolsaba $22,5 millones en ayuda a la educación pre-primaria en Afganistán, Bangladesh y Jordania en 2016.

Estimar la ayuda a la educación pre-primaria y el desarrollo de la primera infancia es un reto

Esto es indicativo de problemas para tratar de hacer un seguimiento de los progresos en esos gastos. Confiamos en la exactitud de los informes de los donantes a la OCDE-CRS, y el nivel de detalle con el que informan. Nuestro trabajo ha descubierto una serie de desafíos en el seguimiento del gasto de los donantes en DIT, y por lo tanto da lugar a propuestas sobre cómo mejorar la presentación de informes para que los donantes tengan en cuenta las prioridades globales.

Un primer problema es la forma en que los donantes reportan sus desembolsos de ayuda a la OCDE-CRS. Los donantes reportan sus proyectos en contra de lo que se conoce como “códigos de propósito” específicos de determinados sectores. Estos códigos de propósito restringen a los donantes a reportar lo que desembolsan a proyectos concretos contra un código de propósito – tradicionalmente contra ese sector para el cual la mayoría de los recursos del proyecto están yendo. Por lo tanto, es posible que algunos donantes no informen sobre el gasto en educación preprimaria, cuando esto forma parte de un paquete integrado de desarrollo de la primera infancia.

Una segunda cuestión es que algunos aspectos potencialmente importantes del desarrollo de la primera infancia son difíciles de identificar dentro de los datos de la OCDE-CRS. Por ejemplo, el juego y la protección de los niños son áreas clave que requieren inversión en los primeros años, pero no es posible identificar si los donantes están gastando en ellos.

En tercer lugar, la falta de definiciones comunes sobre el alcance de ECD hace que el seguimiento del progreso sea difícil con los datos disponibles. Las campañas mundiales han llevado a mejoras en la forma en que la OCDE-CRS rastrea el gasto en salud reproductiva, materna, recién nacida e infantil (RMCNH). Sin embargo, la RMCNH no logra diferenciar entre el apoyo a los primeros años y la salud materna y reproductiva, respectivamente.

Una cuestión final se refiere a la que los donantes reportan a la OCDE-CRS. En 2018, 93 donantes informaron de sus desembolsos de ayuda a la OCDE-CRS, incluyendo fondos de salud de múltiples donantes como el Fondo Mundial de lucha contra el SIDA, la tuberculosis y la malaria (GFATM) y la Alianza Mundial para vacunas e inmunización (GAVI), así como otros organizaciones filantrópicas como la Fundación Bill y Melinda Gates. Sin embargo, la Asociación Mundial para la educación (GPE) no reporta sus desembolsos a la OCDE-CRS a pesar de los recientes movimientos para llegar a una solución.

Basándonos en la información que hemos podido encontrar, parece que el GPE es un donante relativamente significativo para la educación preprimaria: de los US $4,5 mil millones en fondos totales que GPE ha desembolsado a la educación desde 2002, el 4% fue para la educación pre-primaria – equivalente a aproximadamente US $180 millones, haciendo de GPE el segundo donante más grande después del Banco Mundial durante el período 2002-2016.

Mientras GPE no informe de sus desembolsos de ayuda a la OCDE-CRS, sigue siendo difícil hacer un seguimiento efectivo de los avances en lo que está gastando en la educación de la primera infancia. Además, es difícil evaluar la forma en que los desembolsos GPE oportunos son para los gobiernos de los países socios en la recepción de fondos. En la actualidad, el gasto en GPE se incluye generalmente en la presentación de informes de donantes bilaterales individuales. Así, por ejemplo, Noruega informa de su contribución a la GPE dentro de sus informes a la OCDE-CRS. Sin embargo, esto dificulta el seguimiento de los recursos prometidos por la comunidad internacional cada año y, por tanto, cuánto se destina a la educación de la primera infancia. La ausencia de informes también dificulta el seguimiento de si los desembolsos de GPE se alinean con su visión estratégica que enfatiza el papel clave de la educación pre-primaria, y si el gasto en esto ha cambiado con el tiempo.

¿Cuál es el camino a seguir?

En reconocimiento de la importancia de DIT al no dejar a nadie atrás dentro del marco de SDG, proporcionamos tres recomendaciones para permitir que el sistema de notificación de la OCDE-CRS mantenga el control del gasto en DIT y sus componentes para asegurar que los donantes puedan rendir cuentas de sus Compromisos:

  • Acordar una definición de ECD para la presentación de informes de los donantes y proporcionar claridad sobre la manera en que los donantes deben informar al respecto;
  • Facilitar a los donantes que informen sobre los subcomponentes sobre el desarrollo de la primera infancia que el enfoque actual de los códigos de propósito lo permitan;
  • Permitir que GPE informe a la OCDE-CRS para asegurar un mejor seguimiento de sus gastos en áreas prioritarias, incluyendo DIT.

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