Comparar dos países de ingresos medios no es inusual, pero dos que están geográficamente lejos y son aparentemente diferentes es menos común. Sin embargo, tanto Turquía como Perú han tenido el mayor crecimiento en sus respectivas regiones en los últimos años, aspiran a convertirse en economías de altos ingresos en la próxima década, dependen del comercio. Ambos países enfrentan riesgos de desventaja si los cambios estructurales — en el sistema de educación y formación y en la economía de manera más amplia — no se hacen para asegurar que las contribuciones al crecimiento económico provengan de mejoras en la productividad. Ambos países reconocen que existe una gran brecha entre sus niveles de productividad y la frontera de la productividad global, y ambos tienen poblaciones crecientes que no están adecuadamente equipadas para satisfacer las necesidades del mercado laboral, con niveles de productividad medios. Dados estos desafíos (similares), ambos países tienen como objetivo de desarrollo, fundamental para su agenda de desarrollo, mejorar la productividad para seguir creciendo de manera sustentable.

¿por qué es importante la productividad ahora? Turquía y Perú desean beneficiarse de los cambios demográficos en curso. Ambos países lo ven como una oportunidad para acelerar el crecimiento. Pero reconocen que para beneficiarse de tener una población joven, activa y altamente productiva se necesitan ciertas reformas y actividades. Entre ellos está la mejora del capital humano. Al mejorar la educación, las Aptitudes y las capacidades de los trabajadores, estos países pueden mejorar potencialmente la productividad de sus trabajadores y de su economía. Un artículo reciente que explora el vínculo entre el capital humano y el crecimiento económico encuentra que el capital humano puede explicar entre el 10% y el 30% de las diferencias en el ingreso per cápita entre países. Y los efectos positivos de las ganancias de capital humano son persistentes a lo largo del tiempo, lo que enfatiza su importancia para que los gobiernos y las sociedades mejoren permanentemente la calidad de vida de los pueblos (valor intrínseco), y aumenten la sostenibilidad de la productividad y crecimiento económico (valor instrumental).

¿Cuál es la situación del capital humano? Ambos países aumentaron su acumulación de capital humano en la última década. Ambos países tienen un número creciente de personas que ingresan a la edad laboral. Con una población de más de 81 y 32 millones personas, en Turquía y Perú, respectivamente. Ambos aumentaron sus tasas de participación en la fuerza laboral (Turquía, de 46% en 2006 a 52% en 2017) o mantuvieron un alto nivel (Perú, 73%), durante la última década. Desafortunadamente, ambos países tienen tasas relativamente altas de informalidad (34% en Turquía y 60% en Perú) lo que indica que el sector formal no puede absorber una gran parte de la fuerza de trabajo (por varias razones, incluyendo el bajo capital humano).

A pesar de tener una mayor participación de las personas que ingresan a la fuerza laboral con mayores niveles de educación que las generaciones anteriores, Turquía y Perú enfrentan desafíos en la calidad de su capital humano, que limitan el crecimiento de la productividad. Grandes segmentos de poblaciones jóvenes (de 15 años) en Turquía y Perú logran puntuaciones relativamente bajas en las evaluaciones internacionales. Aproximadamente 31,2% y 46,7% recibieron la puntuación más baja en las tres asignaturas probadas (matemáticas, ciencia y lectura), en Turquía y Perú, respectivamente. El promedio de la OCDE es del 13%. Estos bajos niveles de capital humano antes de entrar en el mercado laboral pueden tener efectos negativos en el desempeño de la persona una vez que entran en el mercado laboral.

Pero los trabajadores productivos no sólo deben tener buenas habilidades fundamentales (adquiridas en la fase educativa formal), sino que también deben tener habilidades funcionales de alto nivel (relacionadas con el trabajo) para ser más productivos. Por lo tanto, aunque el logro educativo en los años formativos es una herramienta clave en el desarrollo de habilidades básicas, y las inversiones de ambos países están correctamente enfocadas allí, la educación básica por sí sola no es suficiente para desarrollar habilidades (prácticas) relacionadas con el trabajo. En Turquía los trabajadores (edades 16-65) tienen una competencia inferior a la media en la alfabetización, la aritmética, la resolución de problemas utilizando la tecnología. Menos de la mitad de los adultos obtuvieron los niveles más bajos (nivel 1 o inferior) en las secciones de alfabetización y aritmética, respectivamente; una gran proporción de personas en comparación con los promedios de la OCDE de 19% y 22,7% respectivamente. En Perú, más del 50% de los trabajadores están calificados para su trabajo. Y aproximadamente la mitad de los empleadores citan la falta de personal cualificado competente con competencias cognitivas y técnicas pertinentes como factor limitante para su capacidad de contratar trabajadores y para ser más productivos. Las destrezas socio-emocionales, tales como la ética de trabajo, equipo, persistencia, adaptabilidad, iniciativa, son también habilidades críticas que no se encuentran fácilmente en muchos aspirantes a trabajadores. Y debido a que las habilidades se forman durante el ciclo de vida de una persona, los trabajadores productivos requieren un aprendizaje continuo para adquirir nuevas destrezas y perfeccionar las destrezas prácticas. Por lo tanto, los programas de capacitación técnica, ya sea en el aula, virtual o en el trabajo, juegan un papel fundamental en la recapacitación de los trabajadores para seguir siendo relevantes a las demandas cambiantes y ser productivos.

¿Qué medidas pueden adoptar estos países para mejorar su capital humano y su productividad? Ambos gobiernos deberían seguir asegurándose de que los niños aprendan las habilidades básicas y que los trabajadores tengan la oportunidad de adaptar continuamente sus habilidades. Ambos países deberían centrarse en mejorar la calidad de los docentes (por ejemplo, en la selección inicial, proporcionar incentivos para el desempeño, requerir pruebas periódicas, ofrecer formación regular) y herramientas pedagógicas. Las mejoras de calidad son críticas para las cohortes más jóvenes que conforman gran parte de la fuerza de trabajo y cuya productividad es esencial para la sostenibilidad del crecimiento económico. La realización de inversiones financieras adecuadas sigue siendo importante en ambos países; pero esas inversiones deberían ir acompañadas de esfuerzos para asegurar la cooperación entre las partes interesadas pertinentes y la formación de asociaciones público-privadas para asegurar que los sistemas y políticas formales (e informales) de capacitación respondan a las demandas cambiantes.

En la formulación de cualquier estrategia para mejorar el capital humano hay que recordar que aunque la demanda de graduados universitarios en ambos países sigue siendo alta (y en crecimiento), muchos graduados están desempleados o subempleados. Los estudiantes/trabajadores a menudo toman decisiones de carrera basadas en información limitada, como resultado, seleccionan campos de estudio que pueden estar en baja demanda (o saturados). Esto subraya la importancia de mejorar la provisión de asesoramiento escolar e información sobre el mercado laboral (por ejemplo, sistema de información en línea). La calidad del contenido enseñado (a menudo contenido estático, sobrevalorando la teoría y infravalorando la formación práctica) rara vez refleja las demandas del mercado. Esto enfatiza la necesidad de mejorar la alineación entre el contenido formal y las habilidades prácticas. Gran parte de la creación de nuevos empleos formales en ambos países está impulsado por el crecimiento de ocupaciones manuales o ocupaciones que requieren menos destrezas cognitivas y son más dependientes de las capacidades físicas. Esto limita la capacidad de absorber a los trabajadores con niveles de habilidad más altos en nuevos empleos. Se necesitan diversas actividades y cambios para abordar este problema, comenzando por cambios estructurales en la economía, que pueden disminuir la dependencia de empleos con calificaciones bajas en sectores menos productivos. También se necesitan mejoras en los programas activos de mercado de trabajo y en la búsqueda de empleo y los servicios de apoyo a la colocación de puestos de trabajo para proporcionar una mejor asesoría laboral, facilitar la capacitación de los trabajadores y la facilidad (re) entrada al mercado laboral.

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